De  rtve

Al menos 19 personas han muerto y 81 han resultado heridas por dos explosiones registrada este sábado en la catedral de la ciudad de Jolo, en el sureste de Filipinas, días después de la celebración de un referéndum encaminado a lograr la paz en la región.

La primera explosión se produjo dentro del recinto religioso durante la misa dominical y la segunda en el exterior de la catedral, declaró a Efe la portavoz de la Policía Nacional, Kimberly Molitas.

Según dichas fuentes, los servicios de emergencia todavía trabajan en el área por lo que la cifra de fallecidos y heridos aún puede aumentar en las próximas horas.

« Condenamos fuertemente este ataque atroz que se ha llevado por delante vidas humanas sea cual sea el propósito de los responsables », informó en un comunicado el director de la Policía Nacional, Oscar Albayalde, quien apuntó a un posible ataque de grupos terroristas.

Civiles y militares entre los heridos

Según el último recuento conjunto de las Fuerzas Armadas y la Policía, de los 81 heridos, 65 son civiles, 14 soldados y dos son policías.

El Gobierno filipino condenó « enérgicamente » este ataque y prometió « perseguir hasta el fin de la tierra a sus despiadados responsables » para que rindan cuentas ante la justicia.

« Con este acto de terrorismo y asesinato de soldados y civiles, los enemigos del Estado han desafiado la capacidad del gobierno de garantizar la seguridad de la ciudadanía en esa región. Las Fuerzas Armadas aceptan el desafío y aplastarán a esos impíos criminales », ha afirmado en un comunicado el portavoz presidencial, Salvador Panelo.

El jefe de las Fuerzas Armadas, Benjamin Madrigal, pidió a la población « calma » mientras las autoridades han puesto en marcha una operación para perseguir a los supuestos responsables del ataque, que hasta momento no ha sido reivindicado por ningún grupo o individuo.

El secretario de Defensa, Delfin Lorenzana, dijo que los heridos más graves fueron trasladados por aire al hospital de Zamboanga, mientras ha sido reforzado la seguridad en todos los lugares de culto de la zona.

Referéndum para una región autónoma musulmana

El suceso tiene lugar días después del referéndum para la creación de una región autónoma musulmana en el sur del país, bautizada Bangsamoro y concebida como solución pacífica a cinco décadas de conflicto separatista en el Mindanao musulmán, que se ha cobrado la vida de unas 150.000 personas.

Esa opción, ratificada en las urnas por un 87 % de los votos, forma parte del acuerdo de paz firmado en 2014 con el Frente Moro de Liberación Islámica (FMLI), el mayor grupo rebelde musulmán de Filipinas que renunció a sus aspiraciones independentistas y a la lucha armada a cambio de gobernar esa nueva región.

Sin embargo, la provincia de Sulu votó en contra de integrarse en Bangsamoro, pero como forma parte de la Región Autónoma del Mindanao Musulmán (ARMM) con otras cuatro provincias, sus votos computan en bloque y pasarán a pertenecer a esa nueva entidad.

Cuatro atentados desde julio

El asesor presidencial de Seguridad Nacional, Jun Esperon, relacionó el ataque con el triunfo del plebiscito y tildó a los autores de « asesinos en masa » a los que no se les va a permitir « arruinar las preferencias de una mayoría que apostó por la paz ».

« Hemos recorrido un largo camino para lograr una paz duradera en Mindanao. Ahora no es el momento de acobardarse y ser intimidado por un acto tan egoísta y cobarde », apuntó por su parte el asesor presidencial para la paz, Carlito Galvez.

Al ser blanco del ataque una catedral, la Conferencia de Obispos Católicos de Filipinas hizo un llamamiento a todos los cristianos de Bangsamoro para que se unan « a los musulmanes e indígenas amantes de la paz en su defensa contra el extremismo violento ».

En Sulu, actúan varios grupos yihadistas vinculados al Estado Islámico, como Abu Sayyaf, Maute o los Luchadores por la Liberación Islámica del Bangsamoro, responsables de sangrientos atentados en la región y que son la principal amenaza del recién ratificado acuerdo de paz.

Desde que el presidente Rodrigo Duterte firmara el pasado 26 de julio la ley que implementa el acuerdo de paz -ratificada en el plebiscito del pasado lunes-, esos grupos terroristas han cometido sin contar el de este domingo cuatro atentados que se han cobrado la vida de una veintena de personas

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